アメリカで人気沸騰中?日本発のフルーツ「スモウ・シトラス」っていったい何!?

今、アメリカでは、あるフルーツが大人気となっています。

 

日本産のそのフルーツは、輝くオレンジ色で爽やかな香りも清々しい柑橘類の一つです。

 

アメリカでの販売数が右肩上がりに増えているこのフルーツ。

特徴のある形状から、現地では「スモウ・シトラス」と呼ばれています。

 

実は、日本人にはとてもなじみの深いフルーツなんですが、ネーミングが言い得て妙( *´艸`)

 

「スモウ・シトラス」とはいったい何なのでしょうか。

 

今回は、アメリカで人気急上昇中の「スモウ・シトラス」についてホリサゲます!

 

「スモウ・シトラス」っていったい何なの…?

 

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ジェリー・キャラハンさんが、初めて「スモウ・シトラス」を試食したのは9年ほど前のことだそうです。

 

キャラハンさんは、あるスーパーマーケットチェーンの農産品・生花などを担当する副社長であり

フルーツや野菜に関して、トレンドを調査して見極める立場にありました。

 

仕事柄、世界中のさまざまなフルーツを食べた経験を持つキャラハンさんでしたが

この「スモウ・シトラス」だけは、独特の味と食感だったと言います。

ジェリー・キャラハン

スーパーマーケットチェーン・アルバートソンズの副社長ジェリー・キャラハンさん  出典:AndNowUKnow

一見すると、通常の柑橘類とさほど違いは感じられません。

 

しかし、その特徴ある形状

頭にポッコリとでっぱりがあり、まるで相撲力士のまげを連想させます。

 

そこでこのフルーツは、「スモウ・シトラス」と名付けられました。

 

今まで食べていたオレンジとはまったく違う!

一般的にアメリカで流通しているオレンジとは違い、「スモウ・シトラス」独特の風味を持っていました。

 

  • ネーブルオレンジやブンタンの交配種で、甘さが強いことで有名なマンダリンに似た味。
  • まげに例えられるでっぱりがあるおかげで、とても皮が剥きやすく食べやすい。
  • 果汁はさっぱりしており、手指がベトベトになりづらい。

 

こんな特徴を持つ「スモウ・シトラス」は、キャラハンさんが試食した直後から人気が高まってきたのです。

 

しかし、まだまだ販売する店も量も、多くはありませんでした。

 

「スモウ・シトラス」の正体は!?

 

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キャラハンさんが一目惚れをした柑橘類とは、実は“デコポン”なんです。

日本ではなじみの深いフルーツですよね。

 

“デコポン”は1970年代に生まれ、1990年代にはその地位を確かなものにした人気フルーツです。

 

その栽培方法は、一つひとつの実に手間ひまをかける、とても大変なもの。

しかも旬のシーズンが短く、おいしく食べられる時間は限られています。

 

しかしアメリカ市場ではそんな難点も逆手にとって、「スモウ・シトラス」セールス・ポイントにしているのです。

 

旬がやってくる直前に、大々的に売り場を展開。

 

「このチャンスを逃してはならない」

 

消費者にそう思わせることで、販売数を着実に増やしているのですね。

 

「スモウ・シトラス」についてまとめ

 

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日本では“デコポン”“不知火”と呼ばれる、このフルーツ。

アメリカでは、あまりピンとこない人も多かったはずです。

 

しかし「スモウ・シトラス」と名前を変え、今は大人気となりました。

 

相撲力士のように、まげのようなでっぱりがあり重量感がある姿かたち。

 

インスタグラムで、影響力の大きいインフルエンサーに話題にしてもらったこと。

雑誌の広告や屋外広告に多大な投資をしたこと。

 

さまざまなアイテムが、「スモウ・シトラス」の知名度を上げることにつながっています。

 

これからも、愛嬌のある“デコポン”こと「スモウ・シトラス」を、アメリカの人に愛してほしいですよね。

 

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