このモフモフを守りたい!絶滅の危機と言われていた「山陰柴犬」を調べてみた!

「山陰柴犬」って聞いたことがありますか?

 

私たちになじみの深い柴犬には、地域別の系統として三種類の分類があります。

 

「山陰柴犬」はその名のとおり、山陰地方で大切に守られている犬種

 

かつて終戦のころには、絶滅の危機を迎えていた「山陰柴犬」

しかし地域の方たちの尽力により、大切に保存されてきました。

 

今回は、「山陰柴犬」についてホリサゲます!

「山陰柴犬」ってどんな犬?

「山陰柴犬」の歴史

日本犬の先祖は、縄文人とともに南方からやってきたグループと、弥生人とともに大陸から渡ってきたグループに分けられます。

 

「山陰柴犬」は後者、大陸から渡ってきた犬種と分類され韓国の珍島・済州島の犬たちに近いことがわかっています。

 

私たちが柴犬と聞いて一般的に思い浮かべる信州柴犬は、これとは違い南方からやってきたグループを祖先に持ちます。

 

つまり、「山陰柴犬」柴犬のなかでもルーツも特徴も違っている犬種なのです。

昭和50年代に行われた岐阜大学と名古屋大学の研究結果によると、山陰柴犬は後者のグループに分類され、韓国の珍島や済州島の犬と近い関係にあることがわかりました。一般的な柴犬である信州柴犬は、前者の南方ルートのグループに分類されるので、山陰柴犬とはルーツも特徴も違いがあると考えられています。

引用元:ドックドッグMAGAZINE 山陰柴犬ってどんな犬?

過去には絶滅の危機を迎えていた!

「山陰柴犬」は、日本の地域固有の地犬(じいぬ)と呼ばれる日本犬の一種。

古くから山陰地方に根差し、地域の人々とともに暮らしてきました。

 

ところが明治時代に入り、外国からさまざまなものが日本に入ってくるようになりました。

動物たちもそうです。

 

洋犬が飼い主に連れられて外国から日本にやってくるようになり、地犬と交配が行われるようになりました。

 

一時期は、日本犬が絶滅寸前まで追い込まれることになったそうです。

日本犬とは→柴犬・紀州犬・四国犬・北海道犬・甲斐犬・秋田犬
この事態を重く見た政府は、日本犬を守るべく天然記念物に指定。
犬たちの保存が、重要視されることになりました。

「山陰柴犬」の保存に心血を注いだ尾崎益三氏

日本犬の数の減少に危機感を覚えた鳥取県の故・尾崎益三氏は、「山陰柴犬」保護に乗り出します。

 

昭和初期に「犬も日本の大切な宝だ」と考え、あちこちを歩き回って優秀な地犬を借り受けました。

 

元々「山陰柴犬」猟犬として活躍してきた地犬。

良質な血統を残すことは、強い地犬を育てるために重要なポイントだったのです。

 

室町時代から続く旧家の尾崎家の庭は、犬だらけになったこともあったそうです。

 

しかしようやく50頭ほどまで増えたころ、戦争のために軍用犬に駆り出されたり食糧難で接収されたり。

 

終戦時には20頭まで減ってしまったのだとか。

しかも同じころ、犬の伝染病が流行。

 

残念ながら、「山陰柴犬」極限にまで減ってしまいました。

尾崎益三氏のお孫さんの哲氏 出典:産經新聞 「山陰柴犬」復活、絶滅危機からの奇跡

現在の「山陰柴犬」の保護・育成活動

 

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伝染病が蔓延したあとも、県外にいた「山陰柴犬」によって絶滅の危機は回避できました。

 

しかし「山陰柴犬」一度の出産で2頭から3頭しか産まれず、犬のなかでは少産と言えます。

しかも発情期も少ないそうで、なかなか頭数が増えない時期が続いていました。

 

そんななか、「山陰柴犬」の愛好家たちは平成16年「山陰柴犬育成会」を結成。

飼育に関してのアドバイスや、繁殖のサポート、そして観賞会などの活動を地道に続けてきたのです。

 

近年になって「山陰柴犬」可愛らしく賢い風貌や、人間に対して温和で物静かである性格が人気を呼び

メディアやインターネットで取り上げられるようになりました。

 

「山陰柴犬」の人気はジワジワと上昇し、今ではおよそ450頭の仲間たちがいるそうです。

「山陰柴犬」を飼ってみたい!

「山陰柴犬」の特徴

「山陰柴犬」は一般的な柴犬と同じく、飼い主に従順であることはそのままで

さらに、物静かで無駄吠えをせず、忍耐強いのが特徴です。

 

耳は小さめ、頭の上部に前方を向いています。

 

足が長め、しっぽはクルンと巻いているのではなく「差し尾」と呼ばれるもの。

ひらがなの「つ」のような形をしています。

 

顔が小さく、シュッとした細身で筋肉質の体。

 

まるで、超一流のアスリートのような犬ですよね。

「山陰柴犬」を飼うには?

「山陰柴犬」を飼ってみたい!と思ったあなた。

彼らは、ペットショップで手に入る犬種ではありません。

 

本気で飼育したいと考えたなら、まずは「山陰柴犬育成会」まで問い合わせをしてください。

「山陰柴犬育成会」から直接譲っていただくしか、「山陰柴犬」を飼う方法はないのです。

 

また「山陰柴犬」を保存伝承することが目的の育成会ですから、飼育許可の基準は厳しいものがあります。

室内飼育や去勢・避妊手術を希望する人は、譲っていただけない場合も。

 

その点はご注意ください。

「山陰柴犬」についてまとめ

 

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「山陰柴犬」は、地域の人たちとともに生き、大切に守られてきた希少犬種です。

 

犬は飼い主に似ると言いますが、「山陰柴犬」は奥ゆかしく物静かな性格。

感情表現も、しっぽをブンブン振るような派手さはありません。

 

それは寡黙で思慮深い山陰地方の皆さんに、似ていると言えるのではないでしょうか。

 

仲間として家族として、長い間、地方の人々に守られてきた証なのかもしれませんね。